想養生,吃維他命不如吃咖哩?

咖哩在預防醫學上的3大捷報

在印度和中醫的臨床治療上,咖哩早就占有一席之地。咖哩成分之一是薑黃,薑黃所含的薑黃素,外敷用來治療膿腫創傷內服通常針對肚子脹氣、黃疸、胃痛等症狀。

相繼有醫學研究發現,在預防心血管疾病、失智症(阿茲海默症)、還有癌症等棘手疾病上,可以扮演重要的角色。

捷報1》降低膽固醇,減少動脈硬化

陽明大學醫學院藥理學研究所副教授陳惠文所領導的研究團隊,在針對心血管疾病進行研究時,意外發現咖哩的妙用。包括減少血栓減少動脈硬化降低脂肪酸降低膽固醇等4大問題,咖哩都有很好的預防效果,國內外也都有論文支持這樣的論點。

捷報2》預防阿茲海默症

陳惠文解釋:「薑黃素可減少變性蛋白在我們腦中神經間的沉積避免神經細胞受損所造成的記憶力喪失和混亂。」因而可預防阿茲海默症。

捷報3》抑制癌細胞增生和轉移

現在醫學界也針對「咖哩可否減少癌症」作了許多研究,其中咖哩可預防癌症的研究較多,而咖哩會致癌的研究相對少很多。陳惠文分析:「癌症是不正常細胞過度增生,薑黃素本身就可以抑制不正常細胞過度增生;第二,薑黃素可減少癌症轉移的機會;第三,在癌症標靶療法上,薑黃素會抑制癌細胞特別的一些酵素,這些酵素會造成細胞的增生和轉移。」

關於咖哩的好處還不只這些,咖哩有「印度黃金」的美名,相關的研究包括:可以治療青春痘、不正常搔癢、皮膚病、不正常出血、氣喘、喉嚨發炎、咳嗽;改善腦貧血症狀、肝膽疾病、糖尿病、眼疾……還有人在化妝品裡加入咖哩成分,可見熱門程度。

哪些人不適合吃咖哩

陳惠文指出,在西醫的臨床用藥上,咖哩還沒有被普遍當作處方,原因之一是劑量人體吸收的問題。

若是用在預防心血管疾病、阿茲海默症,他說:「1、2週吃一次,偶一為之也就夠了,天天都吃咖哩也受不了。」要提醒的是,咖哩的功效是「預防」阿茲海默症,已出現症狀的人,吃再多也沒有用。

如果用在預防癌症方面,劑量就比較高。美國癌症醫學中心就有專家建議,「給癌症病人一天吃5~ 7克 的薑黃素」(在美國一般超市可買到顆粒狀的萃取薑黃素),效果還沒有明確結論,不過,根據台大醫院先前所做的第一期臨床試驗發現,就算連續幾個月吃這麼多,也還沒出現明顯的副作用,陳惠文表示:「目前為止,還沒有『吃太多薑黃素不好』的報導,不過,還是提醒大家『再好的東西』,吃過量都是不好的。」

事實上,也有些人不適合吃咖哩,耕莘醫院永和分院營養師薛安栗提醒:「1.咖哩通常加了辣椒、胡椒,對於腸胃炎、胃潰瘍的人會造成刺激;2.會促進子宮收縮,婦女懷孕期間要節制;3.會刺激膽囊收縮,膽結石患者不適合多吃;4.咖哩還會抑制血小板凝結,罹患血液凝結疾病的人最好避免。」

不愛咖哩味 可改吃什麼來防癌?

薛安栗說:「薑和黃芥茉當中,也都含有薑黃素,所以,烹調食物時加點薑,或是吃東西時沾點黃芥茉醬,都可攝取到相同的營養素。」還有就是黃咖哩和綠咖哩所含的薑黃素,不會因顏色而有差異,她指出:「咖哩一般是黃色,如果加了青椒這類綠色材料,就會變綠咖哩。」

搭配哪些食材 營養價值更高

如果沒有以上問題,多數人都可安心享受美味咖哩料理,為了讓咖哩具備更多健康食物的條件,薛安栗建議:「搭配抗氧化的食材更好,像是花椰菜、胡蘿蔔、洋蔥、蕃茄等,既美味又健康。」如果以主食類來說,「加點牛肉,含鐵量高,抗氧化功能較好;如果擔心膽固醇問題,那就選擇雞肉和海鮮。」

一般人煮咖哩都會煮一大鍋,在冰箱分2、3天食用,薛安栗認為:「如果加了蔬果,就不要放過夜;或是蔬果先不要加進去,等要吃的時候再加,比較符合健康飲食原則。」

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